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Douleur aux épaules

Vous cherchez un spécialiste pour les douleurs à l'épaule ou vous souhaitez en savoir plus sur les possibilités de traitement? Vous ne trouverez ici que des spécialistes et des centres expérimentés ainsi que des informations détaillées sur les causes, le diagnostic, le traitement et les éventuelles complications.

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Spécialistes en Douleur aux épaules

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Prof. Dr méd. Karl Wieser

Chirurgie de l'épaule et du coude

Zurich

Dr méd. Andreas Kiekenbeck

Chirurgie de l'épaule et du coude

Wiesbaden

Prof. Dr méd. Guido Saxler

Endoprothèses, chirurgie du genou, des épaules et de la colonne vertébrale

Dormagen

Prof. Univ. Dr méd. Michael Zimpfer, M.B.A., FIPP

Thérapie de la douleur mini-invasive et conservatrice

Vienne

Hans-Gerald H. Forg

Thérapie de la douleur et médecine palliative

Mayence

Informations sur le domaine Douleur aux épaules

Qu'est-ce qu'une douleur à l'épaule exactement?

Nous en avons presque tous souffert à un moment ou à un autre de notre vie: une douleur à l'épaule. Certaines d'entre elles sont des douleurs aiguës, par exemple après un sport ou un traumatisme, d'autres sont des douleurs chroniques, par exemple dues à l'usure des articulations. Ce qui est certain, c'est que les douleurs à l'épaule peuvent survenir à tout âge et dans tout sexe. Mais comment la douleur à l'épaule se manifeste-t-elle exactement et comment peut-elle être diagnostiquée et traitée ?

Plus de 80 % des douleurs de l'épaule ne sont pas causées par l'articulation de l'épaule elle-même, mais par les tissus qui l'entourent, c'est-à-dire qu'elles ont une cause périarticulaire. La douleur irradie de manière diffuse dans la partie supérieure ou inférieure du bras ainsi que dans la région du dos et du cou/de la tête. Cette douleur peut être causée par des blessures aux tendons, aux muscles et aux ligaments. Dans de rares cas, la douleur à l'épaule n'est qu'une douleur "projetée", auquel cas, par exemple, une crise cardiaque peut être présente, ce qui envoie également la douleur à l'épaule principalement gauche et au bras supérieur gauche. Bien que la douleur soit le principal facteur pour les patients, les médecins différencient la douleur à l'épaule en douleur aiguë et chronique en vue d'un diagnostic et d'un traitement ultérieurs :

  • Après un accident ou une chute sur l'épaule touchée, une douleur à l'épaule peut soudainement apparaître. La cause pourrait alors être une rupture du tendon du biceps, une dislocation de l'articulation de l'épaule ou, dans le pire des cas, une fracture du bras. Pour les médecins, il s'agit d'une douleur aiguë.
  • La raideur de l'épaule, l'arthrose (usure) ou une hernie discale peuvent provoquer une douleur progressive et très persistante à l'épaule, qui peut durer longtemps. Les médecins parlent alors de douleur chronique.

Comment la douleur à l'épaule se développe-t-elle et quelles sont les maladies qui peuvent la provoquer?

Dans la plupart des cas, la douleur à l'épaule est chronique et a sa cause ailleurs:

  • Arthrose de l'articulation de l'épaule (omarthrose): la couche de cartilage, qui est littéralement responsable du bon fonctionnement de l'articulation de l'épaule, s'use constamment. Il en résulte une douleur à l'épaule et donc une mobilité réduite. La douleur survient souvent lorsque la personne affectée élève son bras au niveau de la tête ou tourne le bras vers l'extérieur. Les causes de l'omarthrose peuvent être des troubles circulatoires, de l'usure, une luxation fréquente du bras ou une inflammation des articulations (arthrite). Même si les médecins ne trouvent pas de cause, ils parlent de douleurs idiopathiques à l'épaule.
  • Tension musculaire chronique: La tension des muscles des épaules et du cou peut également provoquer des douleurs aux épaules. La plupart des personnes qui s'assoient beaucoup sont touchées, par exemple lors d'un travail de bureau. En outre, les personnes souffrant de tension générale et de crampes, qui peuvent également être associées à la dépression, ont tendance à souffrir de douleurs chroniques aux épaules.
  • Syndrome du goulot d'étranglement (Impingement syndrome): Le syndrome du goulot d'étranglement décrit un trouble fonctionnel résultant d'un rétrécissement entre l'acromion et l'humérus. Cela peut être dû à l'usure des tendons, à la calcification ou à l'irritation de l'articulation de l'épaule, ce qui fait que l'espace dans cette articulation devient trop étroit. La tête de l'humérus frappe donc l'acromion avec une grande force et emprisonne les tendons entre eux, ce qui entraîne souvent des douleurs insupportables. Par exemple, si le patient tend la main vers l'arrière (dans la poche arrière), il peut ressentir une forte douleur à l'extérieur du bras, qui ne peut être provoquée dans un premier temps que par un mouvement, mais qui se transforme ensuite en douleur nocturne. La cause du syndrome du goulot d'étranglement réside dans les années de surmenage chez les athlètes (par exemple : les joueurs de tennis ou les nageurs) et les travailleurs qui ont souvent les bras au-dessus de la tête (par exemple : les peintres et les mécaniciens d'avion).
  • Inflammation de la bourse de l'épaule: la bursite subacromiale, comme on l'appelle dans le jargon technique, est généralement causée par le syndrome du goulot d'étranglement et entraîne fréquemment des douleurs dans l'articulation de l'épaule.
  • Syndrome du canal carpien : Ce syndrome est causé par une lésion du nerf médian, le nerf central du bras, dans la zone du canal carpien, qui forme un étroit passage vers le poignet et est formé par divers ligaments et le nerf médian dans cette zone. L'atteinte de ce nerf provoque d'abord un engourdissement et des picotements dans les trois premiers doigts du côté touché, qui peuvent ensuite irradier dans le bras et l'épaule. La pathogenèse de cette maladie n'a pas encore été entièrement élucidée. Cependant, il est intéressant de noter que la maladie se manifeste plus fréquemment chez les femmes d'âge moyen.
  • Crise cardiaque: si une douleur soudaine irradiant dans l'épaule gauche et le sternum gauche est ressentie, une crise cardiaque peut en être la cause. Ce soupçon est renforcé lorsque l'on y ajoute l'essoufflement et l'angine de poitrine. Parfois, cependant, il ne s'agit pas forcément d'une crise cardiaque, mais d'une oppression thoracique chronique qui irradie la douleur dans l'épaule (angine de poitrine comme cause principale). En tout cas, il faut toujours consulter un médecin pour ces symptômes!
  • Épaule calcifiée: Dans la tendinose calcique, de petits cristaux de calcium sont déposés sur les extrémités des tendons de la coiffe des rotateurs. Ce dépôt de chaux provoque des douleurs aux épaules lors des mouvements. Si les cristaux de chaux se déposent dans la bourse, la douleur s'intensifie encore plus et il en résulte une restriction de la liberté de mouvement. La calcification de l'épaule est généralement due à une réduction de la circulation sanguine dans l'articulation périarticulaire de l'épaule et survient plus fréquemment entre 30 et 50 ans.

Quand aller chez le médecin pour une douleur à l'épaule?

En général, une visite chez le médecin n'est pas nuisible pour tous les types de douleur. Il est toutefois conseillé si la douleur à l'épaule est très forte et persistante et se répète de façon répétée. Les douleurs à l'épaule après un accident ou des activités sportives, qui sont associées à des restrictions de mouvement, doivent également être clarifiées par un médecin. Il est également conseillé de consulter un médecin si la douleur irradie vers d'autres parties du corps comme le cou et la gorge ou si des engourdissements et des picotements se produisent. D'autre part, un médecin doit être alerté dès que possible si la douleur irradie par des pulsations dans l'épaule droite et le haut de l'abdomen, ce qui est associé à des nausées et des vomissements, car la cause peut être une colique biliaire! En outre, une douleur à l'épaule droite et au haut de l'abdomen accompagnée de fièvre peut indiquer une inflammation de la vésicule biliaire, qui doit être clarifiée dès que possible. Une douleur soudaine à l'épaule gauche, accompagnée de crises de panique et d'une douleur ou d'une oppression thoracique, doit être examinée immédiatement par un médecin, car elle peut marquer le début d'une crise cardiaque ou d'une embolie pulmonaire.

Examens pour douleurs à l'épaule

Le médecin interroge d'abord le patient en détail sur ses antécédents médicaux (anamnèse). Quand, où et à quelle fréquence la douleur se manifeste-t-elle ? La douleur n'est-elle perceptible que pendant le mouvement ou aussi au repos ? Y a-t-il d'autres douleurs ou une perte de force subjective ou bien y a-t-il un engourdissement ou des picotements dans les doigts ? Ce sont des questions que le médecin peut poser au patient. Le médecin procède ensuite à un examen physique au moyen de tests de mouvements, de palpations et de procédures diagnostiques et cliniques. Certains de ces examens peuvent être, par exemple:

  • Examen orthopédique: chaque médecin procédera d'abord à cet examen, qui fournit des informations sur l'arthrose, l'épaule calcifiée, le syndrome du goulot d'étranglement, la fibromyalgie ou les fractures osseuses.
  • Examen neurologique: quelle est la fonction et la performance des nerfs? Y a-t-il une hernie discale au-dessus de la colonne cervicale qui cause la douleur? Ces questions et d'autres seront clarifiées lors de l'examen neurologique.
  • Examen radiologique: les rayons X fournissent des informations sur les fractures osseuses, les articulations disloquées de l'épaule, les épaules calcifiées ou les maladies rhumatismales.
  • Imagerie par résonance magnétique, CTs: une tumeur du poumon, un syndrome épaule-bras ou une hernie discale qui provoque une douleur à l'épaule peuvent être diagnostiqués au moyen de CTs.
  • Ponction articulaire: au moyen d'une ponction articulaire, le médecin peut déterminer si la cause des problèmes réside dans une invasion bactérienne du liquide synovial. Pour ce faire, il prélève du liquide synovial au moyen d'une petite aiguille et cultive des bactéries en laboratoire. Si des bactéries peuvent être détectées, une infection bactérienne est présente.

Comment traite-t-on une douleur à l'épaule?

Si une maladie ou une blessure est identifiée comme étant la cause, le médecin la traitera en conséquence. Dans le cas d'une articulation de l'épaule disloquée, par exemple, il remettra l'épaule en place et l'immobilisera avec un bandage pendant quelques jours, avant de la réhabiliter avec des exercices de physiothérapie.

Toutefois, si, par exemple, une arthrose de l'articulation de l'épaule est présente, cette maladie ne peut être guérie, mais le médecin peut soulager la douleur en administrant des analgésiques et des anti-inflammatoires que le patient prend sous forme de comprimés ou d'injections. Elle est généralement suivie d'une physiothérapie.

Dans les cas graves, lorsque la douleur est insupportable et qu'elle empêche et gêne les activités quotidiennes du patient, les méthodes conservatrices n'auront aucun sens. Le médecin spécialiste a alors la possibilité d'effectuer une opération de l'épaule et peut implanter une articulation artificielle de l'épaule.

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